Para chicas, por chicas: club de justicia dirigido por jóvenes cambia el futuro de cientos

Ghana, África

Sumprecia (izquierda) y Lucy (derecha) son presidenta y vicepresidenta del Club Nazarene Girls for Justice (Chicas Nazarenas por la Justicia).

En la aldea rural de Sumprecia Yaro, en el noreste de Ghana, educar a las niñas generalmente es mal visto.

«Desde la infancia, a las niñas se les hace creer que la educación superior hace que sea difícil o imposible que una mujer tenga marido», dice Sumprecia .

De hecho, hay muchas cosas que las niñas y mujeres no pueden hacer en su pueblo. No se consideran iguales a los hombres y, por lo tanto, no pueden tomar decisiones importantes ni heredar propiedades. Quienes eligen ir a la escuela tienen que juntar fondos solas. Se espera que las niñas se casen y dediquen toda su vida a apoyar y servir a su esposo, hijos y familiares. Muy a menudo, no tienen otra opción en el asunto.

«Las niñas son entregadas a matrimonios arreglados por sus padres o como un regalo para sus amigos», explica Sumprecia . «Se les aconseja a las mujeres que siempre obedezcan, [y] a los hombres se les permite disciplinar a sus esposas al igual que sus hijos».

Sumprecia creció en Yapala , un pequeño pueblo agrícola. Ella era una de 17 hijos, incluidos sus hermanos y medio hermanos de las dos esposas de su padre. Cuando tuvo la edad suficiente para el primer grado, comenzó a seguir a sus amigas a la escuela. Aunque no estaba inscrita, los profesores la alentaron a quedarse. Eventualmente, ella comenzó a hacer cualquier tipo de actividades agrícolas y trabajos extraños que pudiera encontrar para pagar los aranceles escolares e inscribirse oficialmente.

Su madre ayudó todo lo que pudo, pero para cuando Sumprecia estaba lista para la escuela secundaria, los fondos se les habían agotado. En su pueblo, es común que los hombres ofrezcan ayuda para pagar los gastos escolares de las niñas, pero se espera que se les retribuya en forma de favores sexuales. La explotación es frecuente, y también lo es el embarazo adolescente.

«Solo unas pocas madres valientes tratarán de educar a las niñas hasta el primer nivel educativo básico», dice Sumprecia. «La mayoría de las niñas abandonan o quedan embarazadas antes del noveno grado».

Sin fondos, Sumprecia no asistió a la escuela durante tres años, a pesar de que estaba calificada para la escuela secundaria. Anhelando terminar su educación, la adolescente se acercó valientemente al pastor de la iglesia del Nazareno local a la que asistía para pedir ayuda. Él la dirigió al superintendente de distrito de la denominación, un hombre que había crecido en una comunidad y cultura diferente y estaba feliz de trabajar con ella sobre las formas de terminar su educación.

Los honorarios de la escuela secundaria de Sumprecia fueron pagados por un fondo de compasión que el distrito había establecido, y también recibió dos cerdos criar. Las ganancias que los cerdos y su progenie generaron le permitieron terminar la escuela sin tener que recurrir a hombres que la explotarían.

Con el apoyo de la iglesia, Sumprecia se convirtió en la primera mujer educada de su familia. Ella dice que el superintendente Nazareno la animó a mantenerse al día con sus clases y nunca pensar en renunciar. Incluso sugirió que a través de sus esfuerzos, otras niñas podrían tener el poder de creer que podrían tener éxito.

«Por primera vez, sentí que soy capaz de hacer algo bueno y podría hacer más», dice.


El Club de Chicas Nazarenas por la Justicia  (Nazarene Girls for Justice Club) ha ayudado a cientos de niñas a obtener educación o capacitación vocacional y recibir apoyo emocional y espiritual.

Un sueño de justicia

La sensación de Sumprecia de que podía hacer más no era solo una idea pasajera. Ella fundó el Club de Chicas Nazarenas por la Justicia (Nazarene Girls for Justice Club) como una forma de equipar a otras niñas.

Sumprecia sabía que su historia no era única. También sabía que muchas niñas no eran tan afortunadas como ella: cuando dejaban la escuela, a menudo no podían regresar. Ella dice que Dios comenzó a hablarle acerca de formar un club para apoyar a otras chicas de la misma manera en que la apoyaron a ella.

«Tuve un gran estímulo para soñar con vivir y hacer cualquier cosa que los hombres puedan hacer porque no soy un ser humano menor», dice Sumprecia. «Siempre encuentro maneras de compartir este mismo sueño con otras chicas y alentarlas».

En 2009, el sueño que Dios le dio para el club de justicia llegó a buen término. Desde entonces, las chicas se han estado uniendo para crear soluciones tangibles para los problemas que enfrentan.

Al principio, ejecutar el club no fue fácil. Con el fin de obtener el respeto y el apoyo de los hombres en la comunidad, el liderazgo del club se le dio a un hombre en el comienzo. Esto generó mucha tensión: ¿cómo aprenderían las jóvenes a lograr las cosas ellas mismas si no se les permitiera dirigir? Aún así, no dejaron que la incomodidad los detuviera. Sumprecia, junto con otras 14 chicas que tenían historias similares, se unieron para comenzar el primer club.

«Discutimos libremente nuestros problemas y encontramos formas de responder con enseñanzas bíblicas y oraciones», dice Sumprecia .

Después de aproximadamente un año, los líderes de la iglesia ayudaron al club a cambiar su estructura. Ahora, el club funciona de forma independiente bajo el liderazgo de mujeres jóvenes. El liderazgo del distrito nazareno continúa brindando apoyo en forma de mentoría y oportunidades de capacitación para el liderazgo, así como finanzas para propuestas de proyectos más grandes. Los líderes de la iglesia también se relacionan con la policía local cuando se necesita apoyo legal para situaciones específicas en las vidas de las niñas, como la agresión sexual.

El club no solo ha continuado funcionando; ha explotado. El club original con 15 miembros ha crecido a más de 750 miembros, más otros que aún no están registrados oficialmente. El club se compone de grupos que se reúnen en cuatro zonas en 11 comunidades diferentes. Los grupos se reúnen el primer sábado de cada mes y los líderes del grupo local también se reúnen cada tres meses. Una vez al año, todos los miembros son invitados a una reunión en todo el club en una ubicación central.

Mientras que el Club de Chicas Nazarenas por la Justicia nació de una iglesia del Nazareno local y aún lleva su nombre, también son bienvenidas las niñas de otras denominaciones e incluso otras tradiciones religiosas. Cualquier chica que se enfrenta a una injusticia o quiere ayudar a otros a enfrentar la injusticia puede unirse.


Una de las actividades más exitosas del club ha sido ejecutar un criadero de cerdos para ayudar a las niñas a continuar su educación.

Apuntar alto

El apoyo que brinda el club es multifacético y aparentemente interminable. Juntos, los miembros contribuyen con «ofrendas de amor» durante sus reuniones y administran una cuenta bancaria donde se guardan los fondos para su ministerio.

Usan estos fondos para abordar los problemas de la vida real que las niñas están experimentando. Una de las actividades más exitosas del club ha sido ejecutar un criadero de cerdos para ayudar a las niñas a continuar su educación. Los miembros trabajan juntos para criar cerdos. Cuando una niña recibe un cerdo, puede vender los lechones para cubrir los gastos escolares, de la misma manera que Sumprecia lo hizo cuando continuó su educación secundaria. Recientemente, el criadero fue destruido por una tormenta, por lo que ahora están trabajando para recaudar los 5.600 cedi ($ 1,265 USD) necesarios para restablecer su rebaño. Esta vez, planean construir una estructura más robusta.

El club tiene una granja donde cultivan maní, maíz y arroz para obtener ingresos adicionales para los proyectos del club. También compran máquinas de coser y ofrecen capacitación vocacional para niñas que desean aprender un oficio. Además, invitan a mujeres que han encontrado éxito profesional para que hablen, y organizan especialistas para que vengan a enseñar diversas habilidades.

Sumprecia nota que este enfoque está funcionando.

«El club motiva a las niñas y las alienta a apuntar alto en la vida», dice ella. «Mucha gente ha visto los frutos del club. Las niñas se gradúan y ahora tienen un empleo remunerado o aprenden un oficio y ahora son líderes en la capacitación de otros».

Desde el inicio del club, más de 450 niñas completaron la escuela secundaria o aprendieron una habilidad vocacional para mantenerse. Muchos también han ido más allá de la escuela secundaria, incluida Sumprecia, que estudió medicina y ahora trabaja como enfermera.

Además de idear formas prácticas para satisfacer las necesidades tangibles y ayudar a las niñas a mantenerse al margen de las situaciones de explotación, el club también trabaja para abordar las preocupaciones emocionales y espirituales. Comienzan asegurándose de que los miembros comprendan y experimenten el amor de Dios, y hablan mucho acerca de vivir en una relación cristiana antes del matrimonio y cuando están casados.

«Hemos ayudado a más de 1,700 niñas a tener una visión positiva de sí mismas y a vivir una vida bíblica y moralmente correcta», dice Sumprecia. «Me enorgullece decir que el embarazo adolescente y los matrimonios de adolescentes se han reducido significativamente del 90 por ciento al 20 por ciento en las áreas que servimos».


Esther (izquierda) y Lucy (derecha) trabajan en la granja de maíz del club, que ayuda a financiar la educación y la capacitación para mujeres jóvenes.

Hacer más

Si bien los clubes aún no ven un fuerte apoyo de los hombres en la comunidad, más mujeres se están involucrando. Las madres están cambiando sus ideas sobre la importancia de la escuela para las niñas, y la mayoría de las veces, ahora esperan que sus hijas asistan, en lugar de desalentarlas.

Las chicas que están involucradas en el club son pioneras: otras mujeres no han asumido las responsabilidades del liderazgo de la manera que ellas lo están haciendo. A medida que los miembros se gradúan, se convierten en líderes de la comunidad, maestras, esposas, madres y más. Y debido al Club de Chicas Nazarenas por la Justicia, enseñarán a sus compañeros e hijas que pueden hacer más, que pueden soñar a más.

Esther se enteró por primera vez sobre el club cuando sus líderes ayudaron a una niña de 13 años de su comunidad a evitar un matrimonio arreglado. Cuando Esther se enteró del trabajo de capacitación, apoyo y justicia que estaban haciendo, decidió unirse.

Como parte del club, ella pudo continuar su propia educación.

«Me expulsaron de la clase porque no podía pagar mis honorarios», explica Esther. «El club me ayudó con dos lechones y ahora he podido atender mis necesidades escolares».

No solo terminó la escuela primaria y la secundaria, sino que Esther ahora está estudiando en una universidad de formación docente.

«Me encanta este club», dice ella.

- Publicado con permiso de la edición de invierno de NCM Magazine de 2017

 

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