Una iglesia nazarena en Londres fue la anfitriona de la presentación televisada de coro que participó en la Boda Real

London, England

Karen Gibson visitó el café Fresh Ground Coffee ubicado en las instalaciones de Iglesia del Nazareno en el barrio de Battersea de Londres, Inglaterra, en busca de una taza de café, y tuvo la sorpresa de encontrar mucho más que eso.

"Desde el primer día que entré a Fresh Ground, había algo que me hacía sentir bien sobre el lugar", expresó. "Parecía haber una frescura y alegría en el aire (además del aroma de su deliciosa comida) que me hizo sentir a gusto, las cosas cobraron aún mayor sentido cuando el barista me dijo con una sonrisa que me encontraba en 'terreno sagrado'. Hasta ese momento, no tenía ni idea, que de hecho, me encontraba en una iglesia".

Como seguidora de Jesús, Gibson estaba encantada por el hecho de descubrir que la iglesia, gracias a su café, se había posicionado como un centro comunitario en Battersea. Fresh Ground ofrece varios salones multiusos, así como también el café y espacios de oficinas, donde las personas se reúnen para tomar clases de ejercicios y ballet, bienestar personal, música y mucho más.

Gibson, quien vive en las cercanías, asistió a uno de los servicios de adoración del domingo en la gran sala abierta detrás del café. A medida que fue conociendo a Nike y a la Pastora Asociada Michelle Sowerby, compartió su sueño de dirigir un coro de la comunidad local.

"[Ellos] me dejaron en claro que apoyaban completamente la visión que tenía de formar un coro de música gospel", expresó Gibson.

Durante los últimos 20 años, Gibson ha dirigido The Kingdom Choir (El Coro del Reino) y otros coros galardonados, algunos de los cuales han actuado para dignatarios como Nelson Mandela, el Papa y la reina Isabel II de Inglaterra. También han ofrecido su música en diferentes ocasiones especiales alrededor del mundo, recientemente cantando "Stand by Me" en la Boda Real del príncipe de Inglaterra, Harry, duque de Sussex, y la que ahora es su esposa, la actriz estadounidense Meghan Markle, el 19 de mayo en Londres.

Al equipo de Fresh Ground le encantó la idea de apoyar la visión de Gibson de formar un coro comunitario. Gospel on the Rise ahora cuenta con 60 miembros del coro que practican en el espacio todos los miércoles por la noche. Tienen presentaciones en temporadas de 10 a 12 semanas.

"Sería justo decir que ni Jason ni Michelle nos han puesto demasiadas barreras", indicó Gibson. "Su amor por la comunidad también es bastante evidente, y esto se muestra realmente en su ética de trabajo. Me encanta el lugar y el diseño; me encanta la luz y lo espacioso del lugar. También lo recomendaría como un espacio para reuniones, ensayos y grabaciones. ¡Es magnífico!"

El diseño y la calidad de la luz quizá influyeron para que Fresh Ground fuese elegida como la ubicación que los productores de Good Morning America, un programa de noticias matutino de los Estados Unidos, escogieron para transmitir una entrevista en vivo con Gibson y una actuación del Coro del Reino el lunes 21 de mayo. Los clips de la transmisión pueden ser encontrados en la página de Facebook de Fresh Ground.

 "La relación de [Gibson] con Fresh Ground, en particular, ha sido muy cálida, colaborativa y dirigida por el Espíritu y la misión", indicó Nike. "Ella puede ser encontrada regularmente en Fresh Ground usando el espacio del café. Conoce muy bien a nuesta clientela fiel, a nuestro personal y a otros que forman parte de la comunidad de Fresh Ground. Contar con el coro ha abierto muchas puertas en nuestra comunidad.  Agradecemos a Dios por todo lo que está haciendo a través de Karen y el coro, y estamos muy emocionados porque decidieron asociarse con nosotros para 'enriquecer a nuestra comunidad a través de la fe, la amistad y la compasión'.*”

El café, así como el resto del edificio, fue diseñado intencionalmente para crear un espacio accesible y un centro para desarrollar un sentido de comunidad en Battersea, justo en el lugar donde normalmente sería la iglesia, según Nike.

"Todos los que usan Fresh Ground, ya sea para Pilates o para un tiempo de oración, entrenamientos o adoración, son bienvenidos por igual", expresó. "Para acceder a todos los espacios (tres salones comunitarios de usos múltiples, oficinas, apartamentos en el edificio y sala de terapia) todos deben ingresar por el café, donde reciben la más cálida bienvenida (excelente café, comida y servicio) "

Para obtener información sobre posibilidades de voluntariado o de cómo establecer una asociación con Fresh Ground, envíe un correo electrónico a freshgroundlondon@gmail.com.
 
* Declaración de misión de Fresh Ground

--Church of the Nazarene Eurasia

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